Tumeur et chirurgie chez un serpent des blés

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Auteur : Dr Nicolas MARTINEZ, docteur vétérinaire
"Kaia", c'est son nom, est une femelle serpent des blés de 5 ans. Elle présente une anorexie depuis plusieurs semaines et une déformation aux 2/3 du corps visible extérieurement. L'état général est bon et la sympathie du serpent est digne d'un serpent des blés !
 

 

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© Dr Nicolas MARTINEZ Vétérinaire 

 

Le serpent des blés
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Le serpent des blés est le serpent idéal pour débuter en terrariophilie.    

Son habitat naturel est le sud-est des Etats-Unis.  
Sa taille adulte est raisonnable, en moyenne 1,2 m.  
Son terrarium doit avoir 29°C au point chaud et 26 °C au  point froid et une température de 22°C la nuit. L'hygrométrie  sera de 60%.  
Un terrarium de 80 x 50 x 50 cm est bien souvent suffisant  avec une zone de baignade indispensable, en effet il ne faut pas  oublier qu'il s'agit d'une couleuvre !
Sa couleur magnifique et son caractère sympa contribuent à sa  popularité en terrariophilie !  
Sa durée de vie est de 12 ans en moyenne.        


Anamnèse

"Kaia", c'est son nom, est une femelle serpent des blés de 5 ans.
Elle présente une anorexie depuis plusieurs semaines et une  déformation aux 2/3 du corps visible extérieurement. L'état général est bon et la sympathie du serpent est digne d'un serpent  des blés !

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Diagnostic différentiel

• La serpent des blés ayant plus de 3 ans, une rétention d'oeuf  peut être suspectée sur une déformation visible  extérieurement.  
• Une constipation.  
• Une tumeur.  
• Un abcès.
• Une pseudotumeur type granulome.
• Un nodule parasitaire (peu probable aujourd'hui vu la taille  de la masse).    


Premier examen envisagé : la radiographie

L'imagerie, et bien souvent la radiographie, est un examen de  choix en médecine vétérinaire des reptiles.  
Elle ne nécessite en général aucune préparation et peut  être ainsi effectuée sur un reptile en mauvais état général  sans risquer d'aggraver son état...            

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La radiographie nous confirme l'absence de problème de ponte et  de constipation.  

Les hypothèses tumeur ou abcès passent donc en numéro 1.      


Anatomie du serpent 

Connaître l'anatomie du serpent est indispensable à  l'interprétation des radiographies.  

Voici le schéma du Dr L Schilliger :      

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La masse correspond au début du tiers distal du serpent. C'est la  zone correspondant aux ovaires et au départ du côlon.    

Compte tenu du bon état général du serpent des blés, une  anesthésie peut être envisagée et une exploration par chirurgie  est acceptée par les propriétaires.        


PREMEDICATION ET ANESTHESIE

La prémédication effectuée est une injection intra-musculaire  d'Alfaxone (4UI vétérinaire / 100g de serpent). L'injection I.M chez le serpent s'effectue dans le premier tiers du  corps.  
Au bout de 10 minutes je mets en place un relais gazeux à  l'isoflurane. L'intubation a été difficile cette fois, j'ai donc choisi de  continuer au masque directement.      


PREPARATION DU SERPENT

Antiseptie efficace nécessaire avec utilisation de POVIDONE  IODEE (Bétadine ND).  
Ne pas oublier de mettre le serpent sur tapis chauffant à 35°C.      


COELIOTOMIE EXPLORATRICE et CHIRURGIE

Chez le serpent, l'incision s'effectue toujours du côté gauche  du corps. En effet, comme indiqué sur le schéma précédent, les  sacs aériens se situent dans le prolongement du poumon droit,  donc constituent une zone à éviter...  
J'opère donc "Kaia" en regard de la masse à la jonction entre les  écailles ventrales et la première rangée d'écailles latérales.          

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Je découvre une masse à priori tumorale qui est très vascularisée.  Il m'est impossible au moment de la coeliotomie d'être affirmatif  sur la nature exacte de la masse et de l'organe atteint.            

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Puis j'effectue une extériorisation complète de la masse. Je suis  gêné à ce moment là par son côté friable.                
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La masse est retirée après ligature avec du fil résorbable 2.0  
N'étant pas capable à ce moment là de comprendre l'origine  exacte de cette masse et étant donné que le temps anesthésique  doit être le plus court possible, j'ai pris la décision d'effectuer une  ovariectomie du serpent des blés étant donné que la masse était  accollée à l'ovaire.  
L'ovariectomie se réalise de manière classique.  
Je n'ai pas eu de soucis d'hémostase.    

J'ai "refermé" le serpent par une suture simple cutanée avec  points irrésorbables.      


PHASE DE REVEIL

C'est finalement la période la plus stressante de la chirurgie.  Je commence par l'arrêt de l'isoflurane avec uniquement le  masque à oxygène.

"Kaia" notre serpent des blés reste sur son tapis chauffant sous la  surveillance permanente d'une assistante vétérinaire (hé oui,  heureusement qu'elles sont là...).  
"Kaia" s'est complètement réveillée au bout de 45 minutes après  la fin de la chirurgie.                

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ANALGESIE  

L'analgésie a été effectuée avec du Meloxicam à la dose de 0,1  mg/kg en I.M  Je n'ai pas utilisé d'antibiotique.  


PREVENIR LA PROPRIETAIRE  

C'était une étape difficile car il fallait la prévenir du mauvais  pronostic lié à la taille et à la qualité de la masse enlevée.  
Une analyse histologique a été lancée.    


EN ATTENDANT LES RESULTATS

"Kaia", notre serpent des blés est restée avec nous à la clinique  dans un des terrariums d'hospitalisation. J'ai choisi d'augmenter  de 2°C la température du point chaud (31°C) pour favoriser sa  récupération.      


RESULTATS DE L'ANALYSE HISTOLOGIQUE

Le résultat n'a pas été à la hauteur de ma curiosité et n'a pas également rassuré la propriétaire :    

L'analyse histologique porte sur trois plans de coupe, colorés à l'HES,  au PAS, au Perls, au Fontana Masson et au Giemsa,  d'un fragment d'une pièce d'exérèse prélevée dans le cœlome, à  proximité d'un ovaire.  
L'ensemble du prélèvement, dépourvu de tissu sain, est le siège d'une  prolifération tumorale hypercellulaire, composée de  cellules mésenchymateuses, agencées en nappes (croissance solide).  Les cellules, polygonales à très allongées, de 20 à 200  microns, possèdent un abondant cytoplasme, faiblement coloré, qui  renferme dans de rares cellules des vacuoles  optiquement vides. Les noyaux, plus fréquemment excentrés, de ronds  à réniformes, parfois encochés, de 10 à 80 microns,  possèdent une chromatine grossièrement mottée et un nucléole  acidophile et volumineux. Des images de plurinucléation.  Les atypies cytonucléaires sont majeures (gigantisme cellulaire,  hyperchromasie nucléaire, plurinucléation, mitoses  atypiques). L'index mitotique est supérieur à 5 mitoses par champs à  Gx400. Absence d'embole sur les sections analysées.    


CONCLUSION  

Tumeur anaplasique      


COMMENTAIRE  

L'absence de tissu sain dans le prélèvement et les atypies cytonucléaires majeures présentées par les cellules ne permettent pas  de déterminer l'origine tissulaire de la tumeur et de préciser s'il s'agit  d'un sarcome ou d'un carcinome.  
Un immunohistotypage pourrait permettre de préciser le diagnostic,  tout en sachant que cela ne permettrait probablement pas de définir un  pronostic.          

"Kaia" notre serpent des blés a été rendue à sa propriétaire 2 semaines  après l'opération.  
Elle a recommencé à manger.  
Cependant, au bout de 4 mois, son état général s'est dégradé et une désicion d'euthanasie a été choisie en accord avec sa propriétaire.          


DISCUSSION

Les tumeurs internes chez les serpents sont souvent sous diagnostiquées car difficiles à mettre en évidence à moins d'une  déformation du corps comme c'était le cas aujourd'hui.  
La chimiothérapie n'est pas à ce jour la règle, compte tenu du faible recul que nous avons avec ce type d'espèces...

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